紫藤,是一种攀援花木,又名藤萝、朱藤,是优良的观花藤木植物。紫藤三月现蕾,四月盛花,有时夏末秋初还会再度开花,每轴有蝶形花20至80朵,花序如翠蝶成行,美丽清香。

紫藤开花后会结出形如豆荚的果实,悬挂枝间,别有情趣。李白曾有诗云:“紫藤挂云木,花蔓宜阳春,密叶隐歌鸟,香风流美人。” 生动地刻画出了紫藤优美的姿态和迷人的风采。暮春时节,正是紫藤吐艳之时,但见一串串硕大的花穗垂挂枝头,紫中带蓝,灿若云霞。灰褐色的枝蔓如龙蛇般蜿蜒……难怪古往今来的画家都爱将紫藤作为花鸟画的好题材。

紫藤原产我国,朝鲜、日本亦有分布。其别名葛花、朱藤、藤罗、招豆藤等。花开可半月不凋。常见的品种有多花紫藤、银藤、红玉藤、白玉藤、南京藤等。上海有紫藤镇、紫藤园,苏州亦有古藤。

在河南、山东、河北一带,人们常采紫藤花蒸食,清香味美。北京的"紫萝饼"和一些地方的"紫藤糕"、"紫藤粥"及"炸紫藤鱼"、"凉拌葛花"、 "炒葛花菜"等,都是加入了紫藤花做成的。

紫藤花可提炼芳香油,并有解毒、止吐泻等功效。紫藤的种子有小毒,含有氰化物,可治筋骨疼,还能防止酒腐变质。紫藤皮具有杀虫、止痛、祛风通络等功效,可治筋骨疼、风痹痛、蛲虫病等。